宇宙究竟多老?最新估計267億歲

2023-07-15 01:36:00 來源: 科技日報 作者: 劉霞

科技日報記者 劉霞

目前最廣泛接受的宇宙學模型指出,宇宙是從約138億年前的一次大爆炸開始形成的。但加拿大科學家開展的一項新研究表明,宇宙的年齡可能為267億歲,約為此前認為的兩倍。該研究結論不僅挑戰了主流宇宙學模型,也為所謂的“不可能的早期星系問題”提供了新的解決方案。相關論文刊發于最新一期《皇家天文學會月刊》。


圖片來源:物理學家組織網

多年來,科學家通過測量宇宙大爆炸以來時間的流逝,并根據來自遙遠星系的光的紅移研究最古老的恒星,以及對宇宙微波背景輻射和宇宙膨脹等現象的精密觀測,估算出宇宙的年齡為137.97億歲。

但是這一模型并不完美,它存在一些難以解釋的矛盾和悖論。其中之一就是所謂的“不可能的早期星系問題”,即在宇宙形成后不久,就出現了一些非常大、非常亮、非常成熟的星系。例如,詹姆斯·韋布空間望遠鏡就發現了處于高級進化狀態的早期星系。這些星系在大爆炸后僅3億年左右就已經存在,其成熟度和質量似乎表明宇宙已經演化了數十億年。此外,像“瑪土撒拉星”這樣的恒星似乎比宇宙還要古老。

研究人員引入了保羅·狄拉克假設的“耦合常數”的概念。耦合常數是控制粒子之間相互作用的基本物理常數,狄拉克認為這些常數可能隨著時間的推移而變化。

如果允許這些常數發生變化,韋布望遠鏡在高紅移下觀測到的早期星系形成的時間框架可從數億年延長到數十億年,為其處于更高發展水平提供了更可行的解釋。

責任編輯: 常麗君
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